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搭载重量轻燃料电池无人机可以使天线的调查更安全,更高效

bt356体育研究员创立Hoboken的燃料电池中,通过增加无人飞行器的功率寿命十倍

View of flying drone

检查帝国大厦的窗户漏水,裂缝或其它损害使用人的劳动可能是一个耗时的和有潜在危险的任务,特别是如果你是从外面做这件事。技术教授,但bt356体育 罗纳德·贝瑟 还有更好的主意:配备了可以收集照片和视频数据的实时分析照相机的无人驾驶飞机。

贝瑟在研究员 化学工程与材料科学系 at the Charles V. Schaefer, Jr. School of Engineering & Science where he studies emerging power source approaches.

有一个缺点,他的计划。今天的小无人驾驶飞机是由过去的仅约25分钟笨重的锂聚合物电池供电。如果需要5分钟飞行到100层大楼的楼上,你只有15分钟的广播时间,你必须把无人驾驶飞机回更换它的电池了。这不是一个大量的时间来检查数百个窗口。

但贝瑟也有一个解决方案:小型,轻量,紧凑的,灵活的氢燃料电池,可以保持一个小的雄蜂在空气中至少一个小时,最终为10倍长。他和他的学生们开发了一种新型微型燃料电池在他的实验室bt356体育,一个比现有各类更轻,更紧凑。用的帮助 bt356体育创业中心,他是在申请专利的技术和商业化的过程之中。这是如何,他的公司,霍博肯燃料电池,就诞生了。

什么是氢燃料电池?

燃料电池是用于产生电力的替代能源。不同于电池,其存储能量,燃料电池通过燃料的转化产生的能量。典型的燃料电池看起来像金属盒中。氢气和氧气被泵内,其中聚合物膜的帮助转化的氢的化学能转化为电能。这些燃料电池可以驱动一切从无人驾驶飞机到汽车。

“我们的发明基本上除掉所有的金属的,这使得它有很多打火机,”贝塞尔说。 “它使用聚合物膜作为内部装置的主比特。它就像剥去你并不需要的一切。留给你的东西是二维的,像表“。

结果是一个薄的,扁平的,其可以符合任何形状它附连到柔性装置。一平方英寸产生关于一瓦特功率,从而10×10面板产生约100瓦。一个典型的轻质无人机需要250-300瓦。它的高效,立即充电,而本质上是无污染的。 “通过能够携带更多的能量比锂电池可以,我们可以增加一倍,甚至弥补了飞行时间的10倍,”他说。

贝赛尔还表示燃料电池膜可能用作无人驾驶飞机或其它车辆的“皮肤”。 “这是要考虑的燃料电池用完全不同的方式。它可以比一个盒子可以集成到车辆更容易。”

从复杂到简单

贝瑟和他的学生开始提高燃料电池技术在2000年代后期试验。第一个迭代,在厄普顿布鲁克海文国家实验室,长岛,在数百万美元的设备开发了复杂,深奥的架构。

在未来的几年里,他们简化了设计,使他们可以在bt356体育生产。 “我听到有人说,很简单的想法是成为成功的产品的,”贝塞尔说。 “它的性能与一些最好的燃料电池技术的竞争非常激烈。”

在2016年年末,他们展示了他们的燃料电池设计研究所专利委员会。 “他们做的不仅仅是填写的文书工作,”贝塞尔说。 “他们有一个律师事务所,做了专利的准备,他们与发明人合作,以确保应用程序是正确的。”

在演示过程中,贝瑟有灵光一现:“我一直在寻找的指标,我意识到,我们有一些东西,可能是可行的商业化,”他说。 “我出来有思维的,我们确实有一些人会在意。”

该委员会投票决定,在2017年11月一个完整的专利申请继续进行。

从发明到市场

贝瑟然后转向bt356体育企业中心,帮助发明家和企业家探讨他们的科技创意的商业化。这将它们连接到基础设施,法律服务,会计和税务服务,和资金援助,其他资源。

bt356体育创业中心帮助贝瑟确保$ 50的一千国家科学基金的资助下做市场研究。寻找市场的发明“是非常重要的。你可以有世界上最伟大的发明,但是,如果没有市场吧,它几乎没有商业价值,”他说。

从球队的贝瑟也获得帮助 企业家驻 (电子信息资源)在bt356体育创业中心,以知识和网络来分享经验的公司创始人和风险投资连接。

他会见了他的EIR团队每月超过一年。 “他们帮助我形成商业化的有形的里程碑。什么技术问题,我们应该以有原型,可以得到投资者的关注攻击?我们怎么想看看在这样一个非常小的启动的CEO?什么样的人才需求做我们?”

他的几个竞争对手是传统的燃料电池公司专注于大型无人机。贝瑟相信他的公司可以通过针对小型无人驾驶飞机增长。 “我们期待,人们将要支付的东西溢价,让他们做什么,他们不能用自己(当前)电池做的,”他说。

它不只是检查摩天大楼的窗户,他设想的霍博肯燃料电池。许多大型结构需要日常而且是必要的监控,其中包括铁轨,桥梁接缝,太阳能电池板和风力涡轮机。 “当你想到检查英里铁轨英里的能力,无人机可以做彻底的检查非常经济有效,快于人的,肯定便宜,”贝塞尔说。 “它只是使一个很大的意义不能把一个人伤害的方式。”